21 de marzo de 2017

Narcissus pseudonarcissus subsp. pseudonarcissus, población de Orduña por Juan Carlos Muñoz

Juan Carlos Muñoz, prestigioso fotógrafo, estuvo el 17 de marzo de 2017 fotografiando una bonita población de Narcissus pseudonarcissus subsp. pseudonarcissus que descubrí hace unos años en el municipio de Orduña. 
Me ha enviado esta fotografías y me ha dado permiso para su publicación en mi blog.

20 de marzo de 2017

Daboecia cantabrica


Daboecia cantabrica es una especie de la Familia Ericaceae propia de los argomales y brezales sobre suelos ácidos. Tomé esta fotografía el 17 de agosto de 2009.

17 de marzo de 2017

La apicultura, sus problemas y los polinizadores silvestres

Kasie Raymann, Zack Shaffer y Nancy A. Moran el 14 de marzo de 2017 en la revista PlosONE publicaron el artículo "Antibiotic exposure perturbs the gut microbiota and elevates mortality in honeybees", que podemos traducir como "la exposición a antibióticos perturba la flora intestinal y eleva la mortalidad de las abejas domésticas". Su resumen traducido queda así: "Los microbios intestinales juegan un papel crucial en la salud animal, y los cambios en la estructura de la comunidad microbiana del intestino pueden tener impactos perjudiciales en los huéspedes. Estudios en animales y humanos sugieren que los tratamientos antibióticos perturban enormemente la comunidad intestinal nativa, facilitando así la proliferación de patógenos. De hecho, las infecciones persistentes después del tratamiento antibiótico son un problema médico importante. En la apicultura, los antibióticos se utilizan con frecuencia para prevenir las infecciones bacterianas de las larvas de las abejas, pero su impacto en la disbiosis (desequilibrio en los microbios intestinales) inducida por los antibióticos en las abejas y en la susceptibilidad a la enfermedad no ha sido completamente dilucidado. Aquí, evaluamos los efectos de la exposición a los antibióticos en el tamaño y la composición de las comunidades de abejas domésticas. Se monitorizó la supervivencia de las abejas después del tratamiento con antibióticos para determinar si la disbiosis de la flora intestinal afecta a la salud de la abeja, y se realizaron experimentos para determinar si la exposición a los antibióticos aumenta la susceptibilidad a la infección por patógenos oportunistas. Nuestros resultados muestran que el tratamiento con antibióticos puede tener efectos persistentes tanto en el tamaño como en la composición del microbioma del intestino de la abeja. La exposición a antibióticos produjo una disminución de la supervivencia, tanto en la colmena como en experimentos de laboratorio en los que las abejas fueron expuestas a patógenos bacterianos oportunistas. En conjunto, estos resultados sugieren que la disbiosis resultante de la exposición a los antibióticos afecta a la salud de las abejas, en parte debido a que inducen una mayor susceptibilidad a patógenos oportunistas ubicuos. No sólo nuestros resultados ponen de relieve la importancia del microbioma intestinal en la salud de las abejas domésticas, sino que también proporcionan información sobre cómo el tratamiento con antibióticos afecta a las comunidades microbianas y a la salud del huésped". En la fotografía, una abeja doméstica (Apis mellifera) cerca de Lendoño de Arriba, municipio de Orduña (Bizkaia) el 3 de abril de 2008.
Según los autores de dicho artículo, "existe una creciente evidencia de la importancia de los microbios intestinales en la salud animal. A diferencia de la mayoría del resto de insectos, las abejas poseen una importante comunidad microbiana, que se adquiere a través del contacto social, y varios resultados han sugerido que estos microbios juegan un papel importante en la salud de las abejas. Los antibióticos, que pueden perturbar gravemente las comunidades microbianas intestinales, se utilizan comúnmente en la apicultura en varios países. Sin embargo, se desconoce cómo el tratamiento con antibióticos afecta a las comunidades microbianas intestinales de las abejas. En este estudio se evaluaron los efectos del tratamiento con antibióticos sobre el tamaño y la composición del microbioma del intestino y sobre la salud de las abejas domésticas. Se encontró que la exposición a los antibióticos altera significativamente la estructura de la comunidad microbiana del intestino de las abejas y conduce a una disminución de la supervivencia de las abejas en la colmena, probablemente debido al aumento de la susceptibilidad a la infección por patógenos oportunistas".
En la Naturaleza existen polinizadores silvestres como los abejorros (Bombus spp.), las abejas silvestres, las mariposas, otros animales invertebrados y numerosas especies de vertebrados. Las abejas domésticas no solo son innecesarias en los ecosistemas, sino que suponen un riesgo para las especies silvestres. El 20 de febrero de 2014 en la revista Nature los autores M. A. Fürst, D. P. McMahon, J. L. Osborne, R. J. Paxton y M. J. F. Brown publicaron el artículo "Disease associations between honeybees and bumblebees as a threat to wild pollinators". En dicho artículo se concluye que "Las enfermedades infecciosas emergentes suponen un riesgo para el bienestar humano, tanto directa como indirectamente, al afectar al ganado y a la fauna, que proporcionan valiosos recursos y servicios a los ecosistemas, como la polinización de los cultivos. Las abejas domésticas sufren de una variedad de patógenos emergentes y exóticos de alto impacto, y el mantenimiento de sus colmenas requiere de una gestión activa por parte de los apicultores para controlarlos. Polinizadores silvestres como los abejorros están en declive global, en parte por los patógenos introducidos por la apicultura, como son el virus del ala deformada y el parásito exótico Nosema ceranae". En la fotografía superior, una abeja silvestre libando en una flor de Catananche caerulea cerca de Lendoño de Arriba, municipio de Orduña (Bizkaia) el 3 de junio de 2016.
Vídeo de esa misma abeja silvestre.
Vídeo de unos abejorros libando en una flor de Cirsium eriophorum en el monte Pastorekorta, municipio de Arrigorriaga (Bizkaia).

15 de marzo de 2017

Cystopteris fragilis subsp. fragilis

Cystopteris fragilis subsp. fragilis vive en fisuras y al pie de cantiles calizos sombríos de las montañas del País Vasco. Los autores del "Catálogo florístico de Álava, Vizcaya y Guipúzcoa" la citaron de Orduña, VN9362, 980 m, y monte Eskutxi, VN8965. 900 m. Hice esta fotografía en el portillo de Goldetxo, municipio de Orduña (Bizkaia) el 10 de junio de 2009.

14 de marzo de 2017

Cruciata glabra subsp. glabra

Cruciata glabra subsp. glabra es común en pastizales, prados, landas y claros de bosques frescos. Los autores del "Catálogo florístico de Álava, Vizcaya y Guipúzcoa" la citaron de Orduña, Iturrigorri, VN9463, 800 m.

13 de marzo de 2017

Cynodon dactylon

Cynodon dactylon es una gramínea invasora de bordes de carretera, cultivos y descampados. Los autores del "Catálogo florístico de Álava, Vizcaya y Guipúzcoa" la citaron de Orduña, VN9959, 270 m e Izoria (Ayala), VN9767, 400 m. Tomé esta fotografía en Larrinzar, municipio de Orduña (Bizkaia) el 4 de septiembre de 2016.

11 de marzo de 2017

Conium maculatum

Conium maculatum habita en suelos húmedos y removidos en bordes de huertos, orillas de ríos y cunetas. Los autores del "Atlas de la flora vascular silvestre de Burgos" la citaron de Mijala, Junta de Villalba de Losa (Burgos), VN9355, 680 m y el pueblo de Villalba de Losa, VN9253, 660 m.
Son característicos sus tallos manchados de púrpura. Todas las partes de la cicuta son altamente venenosas por su contenido en alcaloides que producen parálisis progresiva de los músculos, enfriamiento de las extremidades, vértigos, midriasis y convulsiones. Los casos de intoxicación requieren hospitalización urgente. Platón escribió que este fue el veneno oficial utilizado en la antigua Atenas en la ejecución de Sócrates. Tomé estas fotografías un 9 de junio.

10 de marzo de 2017

Colchicum lusitanum

Colchicum lusitanum florece entre finales de agosto y noviembre en suelos profundos y húmedos: alisedas, veredas frescas junto a ríos, prados y depresiones húmedas en fondos de valle. Los autores del "Catálogo florístico de Álava, Vizcaya y Guipúzcoa" la citaron de Izoria, VN9869, 200 m .

9 de marzo de 2017

Capsella bursa-pastoris

Capsella bursa-pastoris es una planta ruderal y nitrófila, común en huertas, escombreras y basureros. Tomé esta fotografía en las afueras de la ciudad de Orduña (Bizkaia) el 6 de marzo de 2017.

6 de marzo de 2017

En Orduña hace 28 años

El 30 de octubre de 1988 sobre el encinar de Tertanga, con mis amigos Serafín Alarcón, Juan Carlos Lorenzo, José Antonio González Oreja, Roberto González Luis y Aitor Vellella. Ya íbamos a ver animales a Sierra Sálvada desde el año 1985, con 15 años recién cumplidos. El tren de Bilbao a Orduña nos permitía llegar hasta allí fácilmente.

5 de marzo de 2017

Draba dedeana

Draba dedeana es escasa en crestas y fisuras de cantiles, casi siempre calizos. Endemismo de las montañas del norte de la península Ibérica. En el "Catálogo florístico de Álava, Vizcaya y Guipúzcoa" la citaron de Orduña, VN9559, 1.000 m.

Cymbalaria muralis subsp. muralis

Cymbalaria muralis subsp. muralis es muy frecuente en viejas tapias en ambientes frescos. Hice esta fotografía el 2 de mayo de 2005.

Crepis paludosa

Crepis paludosa es rara en lugares manantíos en ambiente nemoral: alisedas, bosques mixtos y hayedos. Los autores del "Catálogo florístico de Álava, Vizcaya y Guipúzcoa" lo herborizaron en Madaria, VN9466, 300 m. Hice esta fotografía cerca de la fuente de Gualdetxu, municipio de Orduña (Bizkaia) el 10 de julio de 2015.

Crepis lampsanoides

Crepis lampsanoides vive en lugares sombreados con suelo fresco y mullido: repisas y megaforbios al pie de cantiles calizos, pero también en algunos bosques mixtos y hayedos. Los autores del "Catálogo florístico de Álava, Vizcaya y Guipúzcoa" lo  herborizaron en Orduña, VN9361, 900 m y monte Eskutxi, VN8865. Tomé esta fotografía junto a la fuente de Gualdetxu, municipio de Orduña (Bizkaia) el 24 de junio de 2015.

Cornus sanguinea subsp. sanguinea

El cornejo (Cornus sanguinea subsp. sanguinea), zuhandorra en euskera, es un arbusto muy común en las orlas de todo tipo de bosques frascos y setos. Los autores del "Catálogo florístico de Álava, Vizcaya y Guipúzcoa" lo herborizaron en Orduña, VN9262, 500 m. Hice esta fotografía en la ribera río Nervión a su paso junto a la ciudad de Orduña (Bizkaia) el 14 de mayo de 2015.

Carex divulsa subsp. divulsa

Carex divulsa subsp. divulsa es común en claros, márgenes forestales, setos, bordes de prado y cunetas húmedas de la vertiente cantábrica del País Vasco y escasa en la mediterránea. Tomé esta fotografía en la charca de Bigandi, municipio de Amurrio (Álava) el 29 de mayo de 2015.

Centaurea cephalariifolia

Centaurea cephalariifolia habita en márgenes de cultivos, ribazos, taludes y cunetas con suelo lo suficientemente profundo para retener cierta humedad. Hice esta fotografía en una cuneta con esas características cerca de Llorengoz, Junta del Valle de Losa, Burgos el 7 de septiembre de 2015.

Centaurea calcitrapa

Centaurea calcitrapa vive en ambientes secos y ricos en nitrógeno: cunetas, descampados, bordes de vías de comunicación, lugares frecuentados por el ganado y escombreras. Los autores del "Catálogo florístico de Álava, Vizcaya y Guipúzcoa" la herborizaron en Orduña, VN9760, 400 m. Tomé esta fotografía cerca de La Antigua, municipio de Orduña (Bizkaia) el 13 de julio de 2016.

4 de marzo de 2017

Chrysosplenium oppositifolium

Chrysosplenium oppositifolium vive en ambientes sombríos con humedad atmosférica y edáfica permanente: orillas de arroyos y manantiales, seno de bosques y oquedades sombrías y rezumantes. Los autores del "Atlas de la flora vascular silvestre de Burgos" la citaron de Monte Santiago, municipio de Berberana (Burgos): WN0054, 850 m y VN9954, 860 m. Tomé esta fotografía el 9 de febrero de 2007.

3 de marzo de 2017

Carlina acaulis subsp. caulescens, su distribución en Sierra Sálvada

Localicé con GPS 284 flores de Carlina acaulis subsp. caulescens en 5 cuadrículas UTM 1x1 km entre 720 y 920 m de altitud, según escribí en "Nuevas citas de flora amenazada y rara en Sierra Salvada, II", publicado en el año 2010 en el número 23 de la revista Estudios del Museo de Ciencias de Álava. En las laderas orientadas al Norte de los montes Eskutxi y Aro parece bastante común. 
Los Nudos, VN8966 y VN9066, 720-765 m, 26 localizaciones que suman 52 flores en una superficie de 170x70 m en afloramientos de rocas calizas en el lastonar de la ladera, 22/8/2009.
Pico del Aro, VN8865 y VN8965, 750-835 m, 33 localizaciones que suman 82 flores en una superficie de 210x140 m, 9 localizaciones que suman 18 flores en una superficie de 40x35 m, y 7 localizaciones que suman 10 flores en una superficie de 70x30 m, todas en afloramientos de rocas calizas en el lastonar de la ladera, 9/9/2009. 
Pico del Aro, VN8864, 855-920 m, 38 localizaciones que suman 122 flores en una superficie de 110x65 m en afloramientos de rocas calizas en el lastonar de la ladera, 1/9/2009.

28 de febrero de 2017

Corzo, su expansión natural

El Corzo (Capreolus capreolus) a mediados del siglo XX estaba extinto en Euskadi, posiblemente debido a la caza. Si bien es cierto que las diputaciones forales introdujeron en algunas zonas de Bizkaia y Gipuzkoa ejemplares traídos del departamento francés de las Landas, es probable que el resultado final habría sido el mismo: la total ocupación del territorio vasco. Tomé estas fotografías en Orduña (Bizkaia) el 13 de febrero de 2017, donde al igual que en el resto del País Vasco, muchas personas guardan en la memoria el momento en el que vieron un corzo por primera vez. 
Sin embargo, en los pueblos es habitual escuchar comentarios que culpan a las diputaciones de la presencia del corzo, que provoca daños en plantaciones forestales, árboles frutales y viñedos, que se indemnizan, y accidentes en las carreteras, que corren a cargo del accidentado con la actual legislación. 
El hábitat que ha encontrado en el País Vasco le resulta muy favorable: un mosaico de plantaciones forestales donde se refugia y prados de siega y pastos donde se alimenta.
La práctica ausencia del lobo (Canis lupus), su principal predador natural, también le beneficia. A pesar de la caza que soporta, legal y furtiva, su expansión natural no ha tenido freno.
Distribución del Corzo en España en el año 1969.
Según este mapa de 1969, había corzos en los Montes de Vitoria en muy baja densidad.
Distribución del Corzo en Euskadi según el libro "Atlas de los Vertebrados Continentales de Álava, Vizcaya y Guipúzcoa", publicado en el año 1985, donde se puede leer: "en la Comunidad Autónoma Vasca desapareció de su territorio en el siglo pasado (XIX). En la actualidad (1985), se encuentra localizado en la parte más occidental de Álava y Vizcaya en áreas limítrofes con Cantabria y Burgos. En la zona oriental de Guipúzcoa se ha localizado la aparición de esta especie de forma esporádica, procedentes, sin duda, de las poblaciones de que se asientan en área próximas en Navarra. No existe, sin embargo la certeza de su presencia continuada en Guipúzcoa." En el libro "Vertebrados continentales. Situación actual en la Comunidad Autónoma del País Vasco", publicado en el año 1998, Iñigo Mendiola escribió que "en Araba, se encuentran poblaciones estables de corzo en Sierra Salvada, Ayala, Sierra Badaya, Gibijo, Arkamo-Arreo, Salinas de Añana y la Sierra de Arcena-Bóveda-Valdegobía. En Bizkaia, se encuentran poblaciones estables en Karrantza y en las Encartaciones. En Gipuzkoa, se observa un proceso de colonización de la franja oriental por parte de ejemplares provenientes de las poblaciones navarras. En en este momento, son frecuentes los datos de presencia en dicha franja, especialmente en la zona de Aralar, habiéndose confirmado el éxito de la reintroducción de la especie en Pagoeta, Aia."
Distribución del Corzo en España según el libro"Atlas y Libro Rojo de los Mamíferos Terrestres de España", publicado en el año 2007.
Según dicho mapa, aún había amplias zonas de Euskadi donde estaba ausente. En los 10 años que han pasado desde la publicación del citado libro, es probable que el corzo se haya expandido hasta la totalidad del territorio y en la actualidad podamos completar con círculos azules el conjunto de las cuadrículas UTM 10x10 km correspodientes a la comunidad autónoma del País Vasco.

15 de febrero de 2017

Nutria en el Nervión

La Nutria paleártica (Lutra lutra) según el vigente Catálogo Vasco de Especies Amenazadas es una especie "en peligro de extinción". Es decir, se encuentra en la categoría de máxima protección. En el libro "La nutria (Lutra lutra) en España", editado por el ICONA en el año 1990, Alberto Hernando Ayala, referido al río Nervión a su paso por Álava, escribió que "los trabajos de campo se han realizado en el verano y otoño de 1984 y ocasionalmente a lo largo de 1985 y 1986...Este río es canalizado en la zona de Orduña, al poco de nacer, y desde ese punto va sufriendo una paulatina contaminación. No se han encontrado señales de nutria en el mismo y es muy improbable que la especie exista allí...En general, el mustélido se puede considerar casi extinto y con mínimas posibilidades de supervivencia en esta cuenca cantábrica", mientras que Iñigo Mendiola para Bizkaia en el mismo libro escribió que "como en el caso de otras provincias vascas, la realización del sondeo sobre la nutria coincidió en el tiempo con la finalización del atlas de vertebrados terrestres publicado en 1985. En ninguno de los dos trabajos ha sido posible detectar la presencia de la nutria en la provincia...La conclusión de nuestro trabajo es que la nutria ha desaparecido de Vizcaya, pese a que en un libro publicado en 1970 se citaba su presencia en 14 localidades vizcaínas. La contaminación de extensos tramos de los ríos de la provincia y la fuerte alteración de los hábitats fluviales han sido, sin duda, importantes factores desfavorables para la nutria en Vizcaya, donde los dragados y canalizaciones poco respetuosos con el medio natural han tenido especial incidencia tras las graves inundaciones de agosto de 1983." Sin embargo, con esos factores actuando con la misma intensidad, mi amigo Iñigo Zuberogoitia vio y fotografió las huellas de una nutria adulta junto a un cachorro en la orilla del río Nervión aguas abajo de Laudio (Álava), donde el 15 de febrero de 2017 tomé estas fotografías.
Como expliqué en "Vertido de aguas residuales al río Nervión", un gran volumen de aguas residuales se sigue vertiendo al río Nervión sin depurar. En concreto, las aguas residuales urbanas de 35.000 personas (municipios de Amurrio, Ayala, Laudio y Orozko) más un gran volumen aguas residuales de origen industrial. Así y todo, la Nutria ha recolonizado el río Nervión aguas abajo de Laudio. En el libro antes referido, Juan Jiménez y Miguel Delibes escribieron que "la persecución directa no es la principal responsable de la desaparición de la especie". En el libro "La nutria en España ante el horizonte del año 2000, editado en 1998, Jordi Ruiz-Olmo, Juan Jiménez, Santiago Palazón, Miguel Delibes, Carlos Bravo y Félix Bueno insisten en la idea de que "la muerte directa de individuos a manos del hombre, pese a su contribución a la regresión, no ha sido, ni es, la principal amenaza para la especie en nuestro país." En dicho libro, para Araba Alberto Hernando y Andrés Illana escribieron que "una novedad negativa es el hecho de no habérsela encontrado en los últimos reductos cantábricos del Valle de Ayala, perteneciente a la cuenca del Nervión". Para Bizkaia Esteban Camacho e Iñigo Zuberogoitia escribieron que "no se ha localizado ningún tipo de señal que indique la presencia de nutrias en ninguna de las estaciones prospectadas en toda la provincia, idéntico resultado que hace 10 años antes. Además, para que pudiese darse una recolonización desde las poblaciones más cercanas se requeriría de un corredor natural medianamente conservado, lo cual no existe en la provincia". 
Sin embargo, Javier López de Luzuriaga en su artículo "Vuelve la nutria a la vertiente Cantábrica del País Vasco", publicado en el número 18 de la revista Galemys en el año 2007, explicó que se habían recogido excrementos "en varios puntos del río Izoria perteneciente a la cuenca del Nervión, en el municipio de Ayala-Aiara, entre las localidades de Maroño e Izoria", que resultaron ser de un mismo ejemplar del que más tarde también recogieron muestras de excrementos en el río Tumecillo a su paso por el pueblo de Osma, municipio de Valdegovía, tras recorrer 20 kilómetros hacia el sur y ascender mas de 700 metros de desnivel en Sierra Sálvada, según lo expuesto en el informe "Puesta a punto de un método de censo para la nutria (Lutra lutra), mediante el análisis molecular de excrementos en Álava" y en el libro citado en el siguiente párrafo.
En el libro "La Nutria en España. Veinte años de seguimiento de un mamífero amenazado", publicado en el año 2008, Javier López de Luzuriaga, Iñigo Zuberogoitia y Jabi Zabala en el resumen del capítulo "La nutria en el País Vasco" escribieron que "no existen datos de su presencia en Bizkaia, Gipuzkoa y en el norte de Álava", aunque en el apartado "Perspectivas futuras y recomendaciones para la conservación" indicaron que "existen posibilidades de recolonización de algunas cuencas cantábricas por parte de la nutria en un futuro próximo. Especialmente del Bidasoa en Gipuzkoa por parte de animales provenientes de Navarra y de las cuencas del Carranza y Nervión en Bizkaia por animales de Cantabria, norte de Burgos y Álava". En "Nutria paleártica, esporádica", el 16 de junio de 2012 expliqué cómo Iñigo Zuberogoitia había detectado indicios claros de su presencia en ríos como el Altube a su paso por el municipio de Orozko, aunque me atrevía a decir que parecía "difícil que pueda asentarse esta especie por la escasez de presas". Sin embargo, la capacidad de recuperación de esta especie parece no tener fin y su adaptabilidad a cursos fluviales tan alterados como el río Nervión es sorprendente. Tal vez para su recuperación natural solo ha necesitado que desapareciese su captura con fines peleteros, que es posible que haya sido una de las principales causas de su declive pasado, aunque los expertos, como queda escrito, han estado de acuerdo en darle poca importancia. En cualquier caso, las muertes directas debieron ser muy superiores al máximo de 100 nutrias cazadas anualmente en España que estimó en el año 1983 Miguel Delibes.

Postdata
Mi dice mi amigo Aitor Uriarte que su aita hacia el año 1960 se cruzó con un cazador de Ortuella que llevaba dos nutrias que había matado en las marismas del Barbadún, justo donde en el año 1968 se construyó la refinería de Petronor. Más recientemente, en el año 1978 o 1979 un guarda del ICONA mató una nutria en el río Cadagua, en el tramo entre La Herrera y Balmaseda (municipio de Zalla) con la escusa de que se comía las truchas.

14 de febrero de 2017

Circaea lutetiana subsp. lutetiana

Circaea lutetiana subsp. lutetiana habita en ambientes nemorales húmedos: alisedas, bosques mixtos y hayedos frescos, frecuente en la vertiente cantábrica y rara al sur de la divisoria de aguas. Los autores del "Catálogo florístico de Álava, Vizcaya y Guipúzcoa" la herborizaron en Orduña, VN9561, 520 m.

13 de febrero de 2017

Campanula scheuchzeri

Campanula scheuchzeri es escasa en crestones con influencia cantábrica. En el "Catálogo florístico de Álava, Vizcaya y Guipúzcoa" la citaron de Orduña, VN9361, 900 m.

12 de febrero de 2017

Alcaudón dorsirrojo

El Alcaudón dorsirrojo (Lanius collurio) vive en la campiña cantábrica, ese hábitat en rápida degradación que consiste en prados y pastizales rodeados de setos compuestos por espinos albares, endrinos y rosales silvestres, donde insertan y mantienen a modo de despensa los invertebrados y algunos pequeños vertebrados que capturan. Es una especie estival que llega desde su área de invernada en el este de África a primeros del mes de mayo, según la tesis doctoral de mi amigo Aitor Galarza "Abifaunaren banaketa espaziotenporala Euskal Autonomi Elkartean". Los últimos ejemplares se ven a finales del mes de septiembre. Es una especie poco común, ya que Aitor Galarza estimó una población reproductora de 8.000 parejas en 1996. Sus poblaciones se encuentran en declive. Es una de las especies perjudicadas por la llamada intensificación agrícola. En concreto, le perjudica el uso de pesticidas que matan sus presas y la eliminación de los setos tradicionales de separación entre parcelas y su sustitución por cierres con estacas y malla ovejera o alambre de espino.
En el año 2017 Alejandro Onrubia y otros autores han publicado el artículo "Migration of red-backed shrikes from the Iberian Peninsula: optimal or sub-optimal detour?" en la revista Journal of Avian Biology, cuyo resumen, traducido parcial y libremente queda así: "Se cree que los sistemas actuales de migración del Hemisferio Norte han surgido desde la última glaciación. En muchos casos las aves no migran directamente desde las zonas de cría a las de invernada...Se supone que todas las poblaciones de alcaudón dorsirrojo de Europa occidental llegan a sus lugares de invernada del sur de África desviándose por el sudeste de Europa...utilizaron los datos de geolocalizadores colocados a alcaudones dorsirrojos que se reproducen en España (en la provincia de León) para demostrar que estas aves se desvían en su ruta hacia el este de África...Sin tener en cuenta la asistencia eólica potencial (la ayuda que supone durante la migración la dirección e intensidad de los vientos predominantes), las rutas seguidas por las aves geolocalizadas en otoño no parecieron las óptimas en comparación con la alternativa de una ruta directa (desde León a las zonas de invernada)...pero considerando el beneficio potencial de la asistencia del viento, concluyen que la ruta a través del sureste de Europa en el otoño sí es la más favorable. Sin embargo, no se puede descartar que otros factores, tales como seguir todavía una ruta de colonización histórica, puedan estar determinándola.
En conclusión, la ayuda que supone durante la migración la dirección e intensidad de los vientos predominantes puede estar determinando unas rutas de migración tan alejadas de las rutas directas entre las zonas de cría de León y sus zonas de invernada en el este de África, según puede comprobarse en estos mapas.

8 de febrero de 2017

Chovas piquirrojas y chovas piquigualdas, bandos invernales

A los pies de Sierra Sálvada durante el invierno, sobre todo si la sierra y el Valle de Losa están cubiertos por la nieve, es fácil ver bandos mixtos de chova piquirroja (Pyrrhocorax pyrrhocorax) y chova piquigualda (Pyrrhocorax graculus) alimentándose en los prados. Junto a los buitres leonados o los alimoches comunes, son especies favorecidas por la actividad ganadera. Si los primeros se alimentan de los cadáveres, las chovas consumen invertebrados en los pastos y prados, hábitats que estarían prácticamente ausentes si no fuera por la actividad agroganadera. El 8 de febrero de 2017 fotografié y grabé en vídeo este bando mixto compuesto por unas 140 chovas piquirrojas y 20 piquigualdas en un prado de Belandia, municipio de Orduña (Bizkaia).
Gran parte de los invertebrados que consumen son adultos y larvas de coleópteros coprófagos, que son los que se alimentan de los excrementos del ganado. Como se ve en este vídeo, hunden sus picos en los prados buscando invertebrados que se encuentran bajo su superficie.
En Sierra Sálvada durante el invierno las chovas se reparten en unos pocos bandos que incluyen un número que ronda los 150-250 ejemplares.
Junto a mis amigos Serafín Alarcón, Javier Cañadas, Roberto González, José Antonio González Oreja y Juan Carlos Lorenzo estimamos la población de chovas en el conjunto de Sierra Sálvada en el año 1997. Localizamos 13 colonias reproductoras de chova piquirroja, ocupadas por un número variable de 1-2 a 125-175 parejas reproductoras. Las colonias más importantes fueron Tertanga (125-175 parejas), Aro (50-60 parejas) Aro-Eskutxi (30-40 parejas) y Eskutxi (20-30 parejas), lo que supone que entre Aro y Eskutxi había 100-130 parejas. Estimamos una población total de 281-392 parejas.
En cuanto a la chova piquigualda, localizamos 9 colonias reproductoras, ocupadas por un número variable de 1-2 a 21-30 parejas. Las colonias más numerosas fueron Eskutxi (20-30 parejas) y Tertanga (10-20 parejas).

Estimamos esos números de aves mediante conteos del número de individuos que entraban o salían de los cantiles. A partir de esos conteos en cada colonia, estimamos el número de parejas. Desde el año 1997 no hemos vuelto a realizar ninguna estima más de sus poblaciones. Mi impresión es que permanecen estables.

7 de febrero de 2017

Evolución de los montes públicos de Bizkaia en 127 años

Hemos elaborado este gráfico empleando los resultados de dos inventarios forestales llevados a cabo en los montes públicos de Bizkaia. El primero es del año 1878 y sus resultados se pueden consultar en la página 31 del suplemento 23 que la Sociedad de Ciencias Aranzadi publicó en el año 2006, que es la tesis doctoral del ingeniero de montes Mario Michel El Pino Radiata en la Historia Forestal Vasca. Comparando esos datos con los obtenidos del inventario forestal de 2005 he obtenido esta gráfica. En ella queda claro cómo en 127 años los robles han sido sustituidos por otras especies, principalmente coníferas (13.328 ha) y eucaliptos (1.705 ha).